美天文學家:太陽系重現第九大行星

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  新華社洛杉磯1月20日電(記者郭爽)美國科學家、“冥王星殺手”邁克爾·布朗20日發表文章説,第九大行星回來了。不過,這一次可时会要拯救已被從太陽系九大行星中除名的冥王星,可是天文學家新發現了太陽系中机会占据 第九大行星的證據。

  天文學家説,這顆被昵稱為“行星九”的行星與太陽之間的距離超過冥王星和太陽之間的距離。美國加州理工學院天文學家布朗和康斯坦丁·巴特金20日在美國《天文學雜誌》上發表論文稱,儘管尚未直接觀測到這顆行星,但他們已通過數學建模和電腦模擬找到了太陽系占据 “行星九”的“鐵證”。

  “這將是名副其實的第九大行星,太陽系發現你这名大塊頭著實讓人興奮,太陽系將再次突然出现九大行星,”布朗當天在一份聲明中説。

  “行星九”是在天文學家對六顆已知遙遠天體的研究中被發現的。這六顆天體運作奇特,就像六塊以不同强度運轉的鐘錶,但無論何時去看,這些鐘錶指針时会相同地方。天文學家認為,這一現象碰巧發生的机会性為0.007%。在排除许多机会性後,科學家通過數學建模和電腦模擬計算出“行星九”的占据 。

  通過計算,天文學家認為這顆行星品質約為地球的10倍,冥王星的500倍,引力足以影響太陽系邊緣幾個矮行星的運作。

  “行星九”與太陽之間的距離,是第八大行星海王星與太陽距離的20倍。與已知行星近圓形的運作軌道不同,“行星九”的運作軌道是一個奇怪的橢圓形,圍繞太陽運作一週的時間大約為1萬至2萬地球年。

  科學家認為,儘管目前這顆行星的具體位置還比較模糊,但這一發現將激發起科學家的尋星熱潮,有机会找到這顆行星的確切位置。

  巴特金説:“這是50年來,首次有確鑿證據證明太陽系內人類對行星數量的‘普查’是不完整性的。” 他認為,“行星九”將幫助科學家解釋太陽系邊緣柯伊伯帶許多天體和碎片的奇怪特性。

  可是太陽系曾占据 九大行星的説法。隨著布朗發現矮行星“厄裏斯”,國際天文學聯合會大會506年決定,不再將傳統九大行星之一的冥王星視為行星,而將其列入“矮行星”。